La vegetación asociada al conjunto de islas recientes y subrecientes del estuario del Río Grande del Orinoco. Sector Merejina, estado Delta Amacuro, Venezuela.

  • Valois González Instituto de Zoología y Ecología Tropical, Universidad Central de Venezuela, Caracas, Venezuela
  • Julio Delgado Dirección de Gestión Ambiental de la Faja Petrolífera del Orinoco Ministerio del Poder Popular para el Ecosocialismo y Agua. Caracas, Venezuela.
Palabras clave: estuario del río grande, merejina, vegetación, rhizophora x harrisonii, bosques y herbazales de pantanos, bancos y promontorios de barro, corriente de guayana, delta del orinoco,

Resumen

En la periferia del estuario en contacto con la fachada Atlántica, las islas de reciente conformación presentan una vegetación de manglar constituida por sucesivas cohortes de distintas edades y alturas de individuos de dos especies del género Rhizophora; Rhizophora x harrisonii y Rhizophora racemosa. En éstas, los más jóvenes y de menor altura de ambas especies, se disponen en la periferia costera de las islas precedidos en la mayoría de los casos, por un herbazal medio denso de pantano de Crinum erubescens. Se plantea como hipótesis, que la densa trama del herbazal citado ha facilitado el establecimiento de los propágulos vivíparos de ambas especies de mangle, por la retención y soporte en sus primeras estadios de las plántulas y juveniles como consecuencia de la estructura de herbazal de C. erubescens (McKee, Rooth y Feller 2012; Donnelly y Walters 2014). Es solo en esta sección natural no intervenida del Delta del Orinoco, donde los individuos de las dos especies del genero Rhizophora; la primera, R x harrisonii la cual constituye un hibrido entre Rhizophora mangle y Rhizophora racemosa y presentan cierta tolerancia a la salinidad, mientras que los individuos de R. racemosa son los más intolerantes a la misma, de las tres especies del genero Rhizophora que se reportan para esta región de Venezuela. Se quiere destacar, que el estuario de Río Grande representa la única localidad del Delta del Orinoco donde los propágulos vivíparos y juveniles de los individuos de ambas especies del genero Rhizophora, actúan como especies colonizantes tempranas. Sin embargo, en otros sectores del Delta Inferior como en las secciones Noroccidental y Central son los individuos de dos especies; como la graminea Spartina alterniflora, que en forma individual o en conjunto con la hierba o subarbusto Crenea marítima, actúan como facilitadoras para el establecimiento de los individuos de otras dos especies de manglar. Estas se diferencian claramente de las del genero Rhizophora, por presentar tasas de crecimiento más altas, mayor intolerancia a la sombra, propágulos criptoviviparos y asociados a los individuos de las especies Laguncularia racemosa y/o Avicennia germinans (González B, 1999; 2003). En los últimos treinta años, se han conformado nuevas islas en el estuario de Rio Grande. La relativa juventud de estas, se reconoce por la presencia de distintas franjas de una comunidad sucesional de manglar, con alturas que varían de unos pocos metros, hasta 30 m, las cuales están constituidas por los individuos de las dos especies del género Rhizophora ya mencionadas, siendo ambas menos tolerante a la salinidad que los de la especie R. mangle. Entre las islas de reciente conformación más cercanas a la fachada Atlántica y las que se ubican hacia el oeste del estuario mencionado, se establece un gradiente de salinidad en la misma dirección horizontal, el cual condiciona cambios graduales en la estructura florística de la vegetación predominantemente boscosa. Las islas de origen más reciente, están totalmente cubiertas por distintas cohortes de las dos especies del genero Rhizophora ya mencionadas, mientras que en las ubicadas más hacia el oeste, las comunidades de manglar citadas, son gradualmente sustituidas, primero por bosques altos densos de pantano de Pterocarpus officinalis y en la medida en que disminuye aun más la salinidad, los bosques monoespecificos de esta última especie, se enriquecen gradualmente con un conjunto de individuos de especies arbóreas intolerantes a la salinidad. Abstract On the periphery of the estuary in contact with the Atlantic seaboard, the newly formed islands present mangrove vegetation constituted by successive cohorts of different ages and heights of individuals of two species of the genus Rhizophora; Rhizophora x harrisonii and Rhizophora racemosa. In these, the youngest and lowest of both species, are arranged in the coastal periphery of the islands preceded in most cases, by a medium dense herbaceous salt marsh of Crinum erubescens. It is hypothesized that the dense structure of cited herbaceous salt marsh has facilitated the establishment of the viviparous propagules of both species of mangrove, by the retention and support in its early stages of the seedlings and juveniles as a consequence of the vertical structure of C. erubescens (McKee, Rooth and Feller 2012, Donnelly and Walters 2014). It is only in this natural uninterrupted section of the Orinoco Delta, where the individuals of the two species of the genus Rhizophora; the first one, R x harrisonii, which constitutes a hybrid between Rhizophora mangle and Rhizophora racemosa and presents some tolerance to salinity, whereas the individuals of R. racemosa are the most intolerant to salinity of the three species of the genus Rhizophora that are reported for this region of Venezuela. It is important to emphasize that the Rio Grande estuary represents the only locality of the Orinoco Delta where the viviparous and juvenile propagules of the individuals of both species of the genus Rhizophora actuate as early colonizing species. However, in other sectors of the Lower Delta as in the Northwest and Central sections are the individuals of two species; such as the grass of Spartina alterniflora, which individually or together with the herb or sub-shrub Crenea maritima, act as facilitators for the establishment of individuals of two other species of mangrove. These are clearly different from those of the genus Rhizophora, because they present higher growth rates, greater shade intolerance, cryptoviviparous propagules and are represented by the very young individuals of the species Laguncularia racemosa and/or Avicennia germinans (González B, 1999; 2003). In the last thirty years, new islands have been formed in the estuary of Rio Grande. The relative youth of these, is recognized by the presence of different strips of a successional community of mangrove, with heights ranging from a few meters to 30 m, which are constituted by individuals of the two species of the genus Rhizophora already mentioned, both less tolerant to salinity than those of the R. mangle species. Among the newly formed islands closest to the Atlantic seaboard and those located west of the estuary mentioned, a salinity gradient is established in the same horizontal direction, which conditions gradual changes in the floristic structure of the predominantly forested vegetation. The islands of more recent origin are completely covered by different cohorts of the two species of the genus Rhizophora mentioned above, whereas in the more westward islands, the mangrove communities mentioned are gradually replaced, first by a dense high swamp forests of Pterocarpus officinalis and to the extent that salinity decreases further, the monospecific forests of the latter species are gradually enriched with a group of individuals of tree species intolerant to salinity.
Publicado
2018-03-20