Paleoecología y ocupación humana durante el Holoceno en los Llanos del Orinoco: una revisión y nuevos datos

  • Fernando Sánchez Departamento de Estudios Ambientales, Universidad Simón Bolívar, Estado Miranda, Venezuela
  • Jerlin Fernández Departamento de Estudios Ambientales, Universidad Simón Bolívar, Estado Miranda, Venezuela
  • Rafael Gassón Departamento de Historia y Ciencias Sociales, Universidad del Norte, Departamento del Atlántico, Barranquilla, Colombia
  • Maximiliano Bezada Departamento de Ciencias de la Tierra. Universidad Pedagógica Experimental Libertador, Caracas, Venezuela
  • Alejandra Leal Departamento de Estudios Ambientales, Universidad Simón Bolívar, Estado Miranda, Venezuela
Palabras clave: paleoecología, holoceno, paleoclimatología, llanos del orinoco de colombia y venezuela, ocupación humana antigua en sudamérica, el cedral, mesa la malena-el rabanal,

Resumen

Se presenta una revisión del conocimiento de la paleoecología del Holoceno y los patrones de ocupación humana antigua en los Llanos del Orinoco y se muestran los resultados preliminares de dos estudios paleoecológicos realizados en esta región. La revisión indica que existe un gran vacío de conocimiento sobre la paleoclimatología holocena, especialmente en la porción venezolana, que abarca poco más de la mitad de la extensión total de la región llanera. Los trabajos disponibles evidencian la ocurrencia de climas áridos y semiáridos a finales del Pleistoceno y durante el Holoceno temprano-medio, bajo los cuales se configuraron extensos campos de dunas y se favoreció la expansión de la sabana. Algunos de estos paleoclimas se relacionaron aparentemente con cambios en la amplitud de la ZCIT y/o en la frecuencia/intensidad de ENOS. Los estudios arqueológicos indican el incremento de las actividades humanas desde el Holoceno medio, con la presencia de sociedades jerarquizadas con alto grado de tecnificación agrícola. El sector “El Cedral” (estado Barinas) constituyó uno de los centros políticos más importantes de los cacicazgos del occidente venezolano. Los estudios paleoecológicos presentados aquí demuestran la gran capacidad de domesticación del paisaje de las poblaciones prehispánicas, su influencia sobre los regímenes de fuegos locales y sobre la dinámica sabana/bosque. En los llanos centrales de Venezuela (estado Guárico), la expansión del morichal sujeto a un régimen de fuegos frecuente, indica su alta resiliencia ante este factor bajo condiciones climáticas favorables. Se concluye que, en el actual escenario de cambio ambiental global, los estudios interdisciplinarios de clima-vegetación-fuego-ocupación humana, constituyen una valiosa herramienta para la planificación futura del desarrollo sustentable y para comprender la variabilidad natural del clima de la Orinoquía. Abstract We present a review of the Holocene paleoecology and the patterns of ancient human occupation in the Orinoco Llanos. Then preliminary results from two paleoecological studies carried out in the region are shown. There is a great knowledge gap, especially in the Venezuelan portion of the Orinoco Llanos, which covers more than 50% of the bioregion. Arid and semiarid climates characterize the region at the end of the Pleistocene and during the early-mid Holocene, which enhanced the development of extensive dune fields and the expansion of savannas. Some of those arid periods were apparently related to changes in the amplitude of the ITCZ and/or changes in the frequency/intensity of ENSO. Archaeological studies show that there is an intensification of human activities since the mid-Holocene, with the presence of hierarchical societies with a high degree of agricultural technology. El Cedral (Barinas) constituted one of the most important political centers of prehispanic chiefdoms in the Western llanos. Paleoecological studies presented here demonstrate that prehispanic populations had a great capacity of landscape domestication, influencing the local fire regimes and the savanna/forest dynamic. In the central llanos of Venezuela (Guárico) results suggest the expansion of morichales under frequent fire regimes, indicating that these communities have a high fire resilience under favorable climatic conditions. A multidisciplinary approach is required for the study of climate-vegetation-fire-human occupation feedbacks, constituting a valuable tool for the future planning of sustainable development in a global change scenario.
Publicado
2018-03-20